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Actualizado a las 16:16(GMT+8), 13/02/2004
Ciencia-Cult  

Científicos consiguen células madre de embrión humano clonado

Científicos surcoreanos anunciaron que clonaron varios embriones humanos y que lograron extraer células madre de uno de ellos, provocando elogios de los científicos pero críticas de opositores a la investigación con embriones.

El equipo coreano no estaba intentando crear un ser humano, sino utilizar la técnica llamada clonación terapéutica. En esencia, esta involucraría finalmente tomar un poco de piel y sangre de un paciente y hacer crecer tejidos, órganos o grupos de células específicos.

Esto podría, en teoría, usarse para tratar la diabetes remplazando células dañadas del páncreas, enfermedades cerebrales como las de Parkinson o Alzheimer, o incluso reparar una médula espinal rota.

"Nuestro método abre la puerta al uso de estas células especialmente desarrolladas en la medicina de trasplantes", dijo en un comunicado Woo Suk Hwang, de la Universidad Nacional de Seúl, que dirigió el estudio.

En un artículo en la revista Science, Hwang y sus colegas describieron cómo habían creado varios clones usando óvulos y células cúmulo donadas por mujeres PUBLICIDAD coreanas.

Los investigadores extrajeron el núcleo de los óvulos y lo reemplazaron con núcleos de células cúmulo, que se encuentran en los ovarios. Los núcleos contienen el 99 por ciento del ADN de una persona.

Luego usaron un activador químico para provocar el crecimiento del óvulo como si hubiera sido fertilizado por espermatozoides.

Richard Gardner, de la Real Sociedad, una academia de científicos de Gran Bretaña, describió el anuncio como "un avance potencial en aprovechar el potencial terapéutico de las células madre".

Pero los opositores condenaron la noticia.

"La investigación con clonación es imposible de realizar sin explotar a las mujeres. Debe ser prohibida inmediatamente", dijo Daniel McConchie, un portavoz del Centro para la Bioética y Dignidad Humana, con sede en Chicago.

"Clonar seres humanos es erróneo. No es ético chapucear con la vida humana", dijo legislador republicano estadounidense Joe Pitts, un representante por Pensilvania que apoya los esfuerzos por prohibir la técnica.



Exito limitado

El equipo coreano logró obtener células madre de sólo uno de los 30 blastocitos - células madre tomadas de embriones de varios días - que hicieron crecer en el experimento. No saben por qué.

Pero las células madre que extrajeron crecieron en diferentes tipos de tejidos, incluidos el muscular y el cartilaginoso.

Las células madre se encuentran en todo el cuerpo y son una especie de célula maestra. Pero las células madre adultas son difíciles de encontrar y de trabajar con ellas.

Muchos de los científicos creen que los blastocitos tienen un potencial mayor. Cada uno, cuando crece correctamente, puede ser dirigido a convertirse en cualquier célula o tejido.

El doctor Robert Lanza, de Tecnología Celular Avanzada de Massachusetts, quien ha sostenido haber logrado clones humanos pero no haber extraído células madre de ellos, dijo que el proceso es difícil y que llevará años perfeccionarlo.

"Sabemos que es factible", dijo Lanza en una entrevista telefónica. "Pero no es algo fácil".

Neal First, un experto en clonación animal de la Universidad de Wisconsin, dijo que esas dificultades también arrojan dudas sobre si sería fácil crear un bebé humano mediante una clonación reproductiva.

La clonación anunciada no sorprende a los científicos que trabajan en ese campo. Se han clonado animales durante casi una década y varios equipos han extraído células madre de embriones animales.

Varios equipos han estado también trabajando para crear embriones humanos para la investigación de células madre. Pero en Estados Unidos este trabajo ha sido frenado por la oposición, que va desde el presidente George W. Bush a la Iglesia Católica.

Bush ha prohibido el uso de fondos federales para la investigación de células madre, con la excepción de unas pocas que ya fueron extraídas de embriones sobrantes de procesos de fertilización.

(CRI)

13/02/2004




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Científicos surcoreanos anunciaron que clonaron varios embriones humanos y que lograron extraer células madre de uno de ellos, provocando elogios de los científicos pero críticas de opositores a la investigación con embriones.



 


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